A aprovação da Stevia

A aprovação da Stevia como edulcorante

A aprovação oficial da Stevia na Europa, e portanto também na Alemanha, foi concedida pela EFSA, a Autoridade Europeia para a Segurança Alimentar, em Dezembro de 2011.

Antes da aprovação, a Stevia era comercializada como aditivo ou cosmético de banho. Nessa altura, os edulcorantes Stevia não podiam ser vendidos como alimentos.

O interesse no poder adoçante e promotor da saúde de Stevia rebaudiana cresceu na população e a aprovação deve-se principalmente aos esforços do Prof. Dr. Jan Geuns da Universidade de Leuven na Bélgica.

Stevia tem sido aprovada na UE e na Alemanha desde 2011.

Na Alemanha, a faculdade agrícola da Universidade de Bonn e Hohenheim tem estado intensamente envolvida no cultivo, investigação, produção e processamento de eStévia desde meados dos anos 80. Aqui, foram também realizados os primeiros ensaios de campo com diferentes géneros de plantas Stevia.

Aprovação de Steva pela Autoridade Europeia de Segurança Alimentar da EFSA

A aprovação do extracto de Stevia - glicosídeos steviol na UE

Foram necessários quase 25 anos para que o extracto de Stevia fosse aprovado na UE e, portanto, também na Alemanha.

De acordo com o "Regulamento de Novos Alimentos", os novos alimentos e aditivos alimentares não podem ser comercializados na UE até que tenham sido declarados seguros.

Após revisão de todos os dados, os peritos da EFSA aprovaram os pedidos de autorização da UE apresentados pela EUSTAS (European Stevia Association) e duas empresas para os glicosídeos Stevia e steviol.

A autorização de Stevia Rebaudioside-Um extracto de Stevia

Consumo máximo diário (ADI)

Para os glicosídeos steviol, foi estabelecido um valor de ADI (ingestão máxima diária) de cerca de 0-4 mg de equivalentes de steviol por quilograma de peso corporal.

Se se converter este valor em glicósidos steviol, obtém-se uma quantidade de cerca de 12 mg/kg de peso corporal, dependendo da composição.

A aprovação de steviol glicosídeos | extracto de Stevia

Segurança sanitária dos glicosídeos steviol

Uma vez que os edulcorantes são declarados como os chamados aditivos alimentares na Lei Alimentar, têm de ser submetidos a um exame rigoroso para verificar se a substância é inofensiva para a saúde.

Nestes exames, não importa se o aditivo é um edulcorante natural ou produzido artificialmente. Enquanto um aditivo alimentar não tiver qualquer benefício para o consumidor, não será aprovado como tal.

Esta é uma vitória para todos os consumidores preocupados com a saúde na Alemanha e na Europa.

A fim de comercializar conjuntamente glicosídeos steviol em todo o mundo e utilizá-los nos seus produtos, grandes nomes como Coca-Cola e Cargill têm vindo a unir-se cada vez mais nos últimos anos.

As duas empresas publicaram novos estudos sobre a segurança sanitária dos glicosídeos steviol, há muito solicitados pelo Comité Científico da Alimentação Humana da Comissão Europeia. O parecer final da Autoridade de Segurança Alimentar da UE foi apresentado a 14 de Abril de 2010.

Neste parecer, a segurança sanitária dos glicosídeos steviol até uma quantidade máxima diária de 0-4 mg por quilograma de peso corporal poderia ser determinada.

A aprovação da Stevia como edulcorante na UE

A distribuição e aprovação mundial da Stevia

No Japão, o primeiro cultivo de Stevia tem sido praticado desde os anos 60. A atitude consciente da saúde dos japoneses em relação à nutrição levou o Japão a ser um dos primeiros países, juntamente com o Brasil, a pesquisar intensivamente e a utilizar os glicosídeos steviol em grande escala.

Cientistas japoneses e brasileiros conseguiram provar conjuntamente em estudos que os glicosídeos steviol não são tóxicos. Actualmente, o Japão é um dos maiores consumidores do edulcorante natural steviol glicosídeos, importando-os principalmente da China, Brasil, Coreia e Taiwan. Os consumidores japoneses têm agora uma vasta escolha de produtos Stevia e de alimentos e bebidas Stevia-sweetened.

Desde 2008, a Austrália, Nova Zelândia e Suíça (sob aprovação acelerada) têm permitido a comercialização dos produtos Stevia. Chás de ervas, doces, chá gelado e muitos outros alimentos adoçados com glicosídeos steviol podem ser aí encontrados.

Na América do Sul, especialmente na Argentina, Brasil e Paraguai, o lar da planta Stevia rebaudiana, Stevia tem sido cultivada e utilizada desde o início do século XX. A questão da aprovação de Stevia nunca se levantou aqui. A situação é semelhante na Ásia, especialmente no Sudeste Asiático, onde Stevia é agora um importante produto de exportação.